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需求、供给和均衡价格

 Apr 24, 2018 2:39:54 PM  

专栏2-1   羊肉价格的上涨

从2001年开始,我国羊肉市场的价格持续上涨了13年。 其中,2007—2013年间羊肉价格上涨的势头较猛,根据我国农业部的相关数据,当时的羊肉价格从2007年的18.63元/公斤大幅上涨到2013年的61.88元/公斤,即7年间羊肉价格上涨了约232%,年平均上涨高达约18.7%。由此,羊肉价格成了当时价格上涨最快的消费食品之一。

那么,是什么原因导致了2001-2013年期间羊肉市场价格大幅上涨? 虽然在此期间我国居民消费价格指数 (CPI) 的上升对同期羊肉价格的上涨产生了一定的影响,但其根本原因在于:在此期间,一方面,我国羊肉市场需求旺盛,羊肉消费量大幅增加;而另一方面,我国羊肉市场的供给量虽然也在逐年增加,但相对于大幅增加的羊肉需求量而言,羊肉供给量是相对不足的,这便是支撑羊肉市场价格持续大幅上涨的基本面。以下,我们便从羊肉市场的需求和供给两个方面展开具体分析。

先看需求方面的情况。具体地说,导致我国羊肉消费量大幅度增加的因素可以包括如下几点。首先,在此期间,我国城乡居民收入水平仍然保持上升趋势,收入水平的提高使得我国城乡居民有购买能力去增加对于羊肉这种价格相对比较高的肉类食品的消费量。其次,人们对于健康食品的推崇。基于人们对自身健康的关心,包括对于 “三高 (即高血脂、高血压、 高血糖)” 等疾病防治的关注,羊肉由于其具有低脂肪、高蛋白质、丰富的营养价值等优点,很受广大消费者的欢迎。再次,人们对于食品安全的关心。由于肉羊主要以草料为饲料,而且大多为草场放牧饲养,所以,在人们为食品安全担忧的同时,羊肉被认为是更安全的餐桌上的绿色食品而受到青睐。最后,我国餐饮业的快速发展也为我国羊肉市场消费量的大幅度增加做出了重要贡献。事实上,人们对羊肉的消费相当大的一部分是通过户外消费实现的,所以,餐饮业的迅速发展,包括餐馆数量的迅速增加,以及烹调技术的提高和普及,都促进了羊肉消费需求量的增加。

从传统意义上讲,羊肉的消费区域原本主要集中在北方,羊肉的消费季节原本也主要集中在秋冬季,尤其是寒冷的冬季。但是,正是在以上这些具体因素的作用下,近十多年来,羊肉消费的区域从北方迅速扩展到南方,而且,南方羊肉消费量的增速还快于北方;羊肉消费的季节也很快延伸到一年四季。人们对羊肉的消费量大增,尤其是各具特色的涮羊肉火锅,更是不受季节限制地畅销于大江南北的大小餐馆。

再看供给方面的情况。表2—4是一张关于我国1996-2013年期间羊肉产量统计表,由表中数据可见,在这18年间,羊肉供给的绝对数量除个别年份 (2008年、2011年) 外均是持续增加的。但是,羊肉供给量的增长率逐步下降的趋势却是明显的,尤其是,自2008年之后羊肉供给增长率放慢的趋势愈加明显,在个别年份 (2008年、2011年) 甚至还出现了负增长的局面。

那么,又是哪些因素制约了我国羊肉供给的更大幅度增长呢? 原因具体来说,其一,肉羊生产成本的上升,主要包括舍饲圈养和非放牧期的饲料等成本、人工成本、销售流通环节费用等持续上升。肉羊生产成本的上升,不利于肉羊产业扩大生产、增加产量,尤其是在大多数散养农户资金流量有限的情况下,有的农户有可能支撑不了高成本的肉羊生产。其二,我国肉羊产业尚未形成规模经济,生产效率不高。另外,再考虑到出于对保护和恢复草原生态环境的需要,一些地区实行了草场的休牧、轮牧等措施,这也在一定程度上延缓了规模经济的形成。其三,肉羊的生产周期比较长,不仅如此,肉羊生产率的提高还受到现有肉羊良种数量的限制。其四,相对于其他一些畜产品而言,肉羊的出肉率是比较低的。

 

表2-4                      我国羊肉产量(1996-2013年)

 

综上所述,我们就不难理解为什么在2001-2013年期间我国羊肉市场价格会大幅上涨了。简而言之,相对于大幅度增长的羊肉消费需求,羊肉产量的供给是相对不足的,因而导致了在此期间我国羊肉市场价格的大幅上涨。事实上,表2—4中的数据也很好地支持了这一结论:由表中可见,自2008年之后羊肉产量增长率放慢的趋势愈加明显,并在个别年份 (2008年、 2011年) 还出现了负增长,相应地,正如本专栏开始提到的,羊肉市场的价格从2007年的16.83元/公斤大幅上涨到2013年的61.88元/公斤。

 

专栏2-2   2014年国际石油价格的暴跌

    在2014年下半年,全球经济最令人关注的一个现象无疑就是国际原油价格的暴跌。它成了各国新闻媒体的热点报道,无论是各国的政界、工商实业界和金融界,还是经济学界,都紧盯着国际油价的变化。石油是重要的经济资源,油价暴跌的影响是深刻的,其影响渗透到各国实际的经济活动之中,而且在相当程度上左右了一些国家经济政策的调整。

1 . 国际石油价格的暴跌

2014年国际油价下降之迅猛是令人吃惊的,用 “暴跌” 一词来形容绝不言过其实。在国际原油交易市场上有两个主要的基准价格指标,一个是美国纽约商品交易所的西得克萨斯中质原油 (West Texas Intermediate ,缩写WTI ) 价格,另一个是英国伦敦国际石油交易所的北海布伦特原油价格,它们通常被分别简称为 WTI原油价格和布伦特原油价格。下面,我们来回顾一下发生在2014年下半年的 WTI原油价格和布伦特原油价格的急剧深跌。根据中宇资讯公布的数据,当时的事实是:WTI原油价格从2014年6月20日每桶107.26美元的年内高价位持续下跌,仅半年时间就暴跌腰斩至当年12月18日每桶54.11美元,创近五年新低;此暴跌行情继续迅速发展,到2015年初 WT I原油价格便跌穿每桶50美元,至1月28日居然下探到每桶44.45美元,更创近六年新低。同期,布伦特原油价格也同样暴跌不止:布伦特原油价格从年内高价位即2014年6月19日每桶115.06美元,在半年内便跌穿每桶60美元,暴跌至当年12月18日每桶59.27美元;此暴跌行情持续到2015年1月13日,布伦特原油价格深跌到每桶46.59美元。布伦特原油价格也分别在2014年底和2015年1月创下了近五年新低和近六年新低。也就是说,自2014年6月中旬以来,在大约7个月的时间内,国际原油价格下跌了约60%,即WTI原油价格的跌幅为-58.56%,布伦特原油价格的跌幅为-59.51%。国际原油价格的暴跌引发世界恐慌,并使得欧美等一些国家的能源及相关公司的股票狂泻、股指下跌。

2 . 国际石油价格暴跌的原因

到底是什么原因导致了自2014年6月中旬以来国际原油价格的暴跌呢? 这次国际原油价格暴跌是错综复杂的各种因素相互作用的结果,面对这一复杂的经济现象,我们可以运用供给和需求分析作为基本框架来寻找问题的答案。从整体来说,全球石油供给量大幅度超过需求量,即全球石油市场的供给严重过剩,是此轮原油价格暴跌的根本原因。下面从供给和需求两个角度进行具体分析。

先看供给方面,到底是哪些因素导致石油供给大幅增加呢?

由于石油是不可再生的能源,美国作为世界上最大的石油生产国和出口国,自20世纪70年代以来石油产量逐步下降,探明石油储量不足,石油进口量越来越大。在2008年中期,国际原油价格已高达每桶147美元。正是在人们普遍对石油资源短缺甚至枯竭担忧的背景下,一项开采天然气和原油的技术创新在美国开始了。这项创新包括两项开发油气的新技术,即水力压裂法和水平井钻井开发技术,美国由此开始了对页岩气和页岩油的大规模开采。 受益于这场技术创新,美国的页岩气产量逐步攀升,到2014年页岩气产量占其天然气总产量的一半左右,美国超越俄罗斯,成为世界第一大天然气生产国。紧接着,美国的页岩油产量开始大幅攀升,到2014年底美国的原油产量比2008年增长了80%,每天增加的410万桶原油量大于除沙特阿拉伯以外任何一个欧佩克成员国的产量。此外,在美国页岩油高产低价的打压下,另一个世界产油大国加拿大则大幅增加油砂产量,并急剧扩大油砂的出口量。

与此同时,随着新技术带来油气产量的大幅增加,一些国家的石油库存也在不断增加,尤其是作为油气生产大国的美国,石油库存更是持续地超预期增加。

总之,在以上各因素的作用下,无论是原油产量还是原油库存量,都给世界原油市场的供给带来巨大的过剩风险。

再看需求方面。到2014年,欧洲和日本经济仍然没有起色,全球经济仍然复苏乏力。作为新兴发展大国的中国,处于经济结构升级、经济增长速度放缓的阶段,对原油的需求不会过分增长。也就是说,全球经济的基本情况制约了世界石油需求的增加。此外,近些年,随着世界范围内对新能源开发的迅猛发展,人们增加了对太阳能、风能等可再生能源以及核能的利用,这也在一定程度上构成了对原油需求的替代。

综上所述,在世界原油市场上,一方面是供给的强劲增加,另一方面是需求的疲软不振,由此造成的世界原油市场供给的持续过剩和积累,是引爆这次国际原油价格暴跌的根本原因。除此之外,美元的逐步走强、国际投机资本的趁机炒作、对油价的悲观疑虑预期,以及世界重要石油产区中东形势的动荡变化等因素,都对原油价格的暴跌起到了推波助澜的作用。

还要提及的是,尽管当时欧佩克成员国的石油产量占到全球产量的三分之一,其巨大的石油生产能力对国际原油价格的变动能够起到举足轻重的作用,但是,面对国际油价暴跌的态势,欧佩克在2014年11月决定不减产,继续坚持其保持日产量稳定的做法,而不是减少产量提振油价。其目的在于维持其在世界石油市场的份额和地位,并以此保持卖油的巨额收入。

3 . 国际石油价格的振荡调整

自2015年3月下旬,国际原油市场价格开始出现小幅反弹态势,并呈现涨跌交错互补的局面。如,根据中宇资讯的数据和报道,2015年4月1日受到伊朗核谈暂停、美元走软、原油库存增速放缓的影响,国际原油价格上扬,按WTI价格,达每桶50.09美元;按布伦特价格,达每桶57.10美元。但是,紧接着,受美国原油库存增幅意外扩大和美联储倾向收紧货币政策的影响,2015年4月8日国际原油又下跌,按 WTI价格,为每桶50.42美元; 按布伦特价格,为每桶55.55美元。 这种涨跌交错互补的局面持续到2015年5月1 8日,WTI价格为每桶59.43美元,布伦特价格为每桶66.27美元。

业内人士普遍认为,只要国际原油市场供给过剩的基本面没有发生根本变化,那么,供给过剩仍然会制约油价的上升,原油价格在近期会继续维持在低价位区间运行,呈现小幅振荡调整、涨跌交错互补的态势。至于2015年下半年甚至更远些时期的国际原油市场的变化,则有一点是可以肯定的,只有当政治、经济、技术等因素使得国际原油市场的供给、需求或供求都发生较大变化时,国际原油价格才会发生趋势性的变化,包括国际原油价格的持续上升或下降,以及价格的降升转折。

 

  

 第六节 需求弹性和供给弹性


专栏2-3   春节期间商家的降价与提价

在我国传统节日春节期间,市场总是呈现熙熙攘攘、生意兴隆的场面。商家们都会抓住春节的消费旺盛时节,运用各种销售手段来增加销售收入。对商品价格进行调整,便是商家们通常会采取的一个重要销售策略。

在春节期间,一方面,商家们各种色彩鲜艳的打折促销海报及 “sale” 标志在市场随处醒目可见,市场的热销气氛也因此被营造得更加红火。但另一方面,也有不少商家会果断提价,而且它们的商品也照样被追逐热捧。那么,在春节期间,为什么有的商品降价,有的商品却提价呢? 或者说,商家到底是应该降价还是提价,才不至错失春节这一销售良机,甚至赚个盆满钵溢呢?

我们已经知道,对于商品价格的变动而言,如果该商品的需求是富有弹性的,则降价出售可以增加销售收入;相反,如果该商品的需求是缺乏弹性的,则提价出售可以增加销售收入。尽管商品的价格水平受到诸多因素的影响,但是,商品的需求价格弹性的大小始终是影响商家定价高低的一个重要因素。由此出发,我们就不难理解在春节期间商品市场上降价和提价并存的热销场景了。

1 . 春节期间商品的降价

在春节期间通常哪些商品会降价呢? 譬如,很多服装类和鞋类商品在春节期间都会打折,尤其是中低档服装和鞋的打折力度更大。不少服装和鞋会打7~8折,甚至以更低的折扣出售;有的商家会打出诸如 “购物满200元可享受9折,满300元可享受8.5折……满888元可享受6.5折” 之类的优惠; 还有 “买第二件享受更低折扣” 等等,名目繁多,一派热闹。

其实,在打折促销背后是商家们之间的激烈竞争,它不仅来自各商场实体店之间的竞争,还来自网购和实体店之间的竞争。这种激烈竞争的压力也可以表述为:商家们所销售的同类服装或同类鞋都是很接近的替代品,消费者在购买某种服装或鞋时总能面对较多的同类服装或鞋,消费者的购买选择余地很大,即这些商品的需求是富有弹性的。于是,当一个商家将某种服装或鞋的价格下降一定比例时,通常会吸引更多的消费者,甚至顾客盈门,从而使得销售数量以更大的比例增加,此商家的销售收入也因降价而增加。

当然,在这一片打折声中,有的商家可能由于商店位置、店面装潢、进货的质量、宣传力度等方面的欠缺,降价后并没有吸引到足够多的消费者,甚至店面依然冷清、顾客稀少,那么,其降价的后果很可能是销售收入的减少。这意味着,此时此地,消费者对这些商家的商品需求实际上是缺乏弹性的。

此外,我们还可以发现,即便是在春节购物旺季,一些出售高端品牌服装的商家也是拒绝降价的,价格依然维持在高位。这主要是因为,高端品牌服装的消费群体主要是高收入人群,他们通常并不太在意商品价格的变化。无论是提价还是降价,他们对高端品牌服装的购买数量不会发生较大变化,即高收入人群对高端品牌服装的需求是缺乏弹性的。既然如此,出售高端品牌服装的商家自然就不会降价而是继续维持原高价位,以保持高额销售收入。

2 . 春节期间商品的提价

在春节期间有些商品会提价,例如热门航线的机票总是全面涨价,其主要原因之一是春节期间热门航线机票的需求是缺乏弹性的。

    在平时,各航空公司会根据乘客预订机票的提前天数、航班起飞时间与到达时间、机型、 航线等因素,向乘客出售各种折扣程度不同的机票,个别航线在淡季甚至还会出售1~2折的特价机票。一般说来,大多数出行乘客购买的都是折扣机票。除非由于在出发前较短时间内才临时订票等原因,这些乘客才购买高价或全价机票。

春节是中国最重要的传统节日,人们在春节期间总要 “回家看看” 与亲人团聚,这是中国人割舍不了的一份浓浓亲情。近几十年来,随着中国社会经济的迅速发展,远离家乡在外求学、工作的人口数量急剧增加,因此,春节期间形成了人口数量庞大的 “回乡潮”,尤其是从北上广深等一线城市出发的人流更大。由于航空载客规模是既定的,于是,一时间热门航线的机票供不应求,甚至出现一票难求的局面。

在票源紧张的情况下,对于那些急切要回家过年,尤其是期盼能在除夕和大年初一合家团圆的人们来说,只要能买到机票就行,他们根本不在意票价的高低比较。也就是说,他们此时对机票的需求是缺乏弹性的。在这种情况下,航空公司很清楚,对于从北上广深等一线城市出发的热门航线,即便机票是以全价出售也总能售罄。所以,在春节假期,各航空公司的热门航线都会在适当时点取消平时的折扣机票,将票价上涨到全价位。显然,航空公司因机票涨价而增加了收入。

    当然,对于少数由于各种原因只能在除夕当天或大年初一登机出发的人来说,他们还是有可能买到某个航空公司某条航线的折扣机票的。其中的原因也是显而易见的。

    上面分别以一般服装、鞋类商品和机票为例,利用需求的价格弹性,讨论了春节期间

商家的降价和提价策略。类似地,读者还可以将讨论扩展到其他更多的商品。

 

专栏2-4   我国居民收入和恩格尔系数

我们已经知道,恩格尔定律是指,在一个家庭或在一个国家中,食物支出在收入中所占的比例会随着收入的增加而减少。恩格尔在研究中还提出,可以用食物支出占总支出的比重来衡量家庭的富裕程度,即随着家庭收入水平的提高,食物支出占总支出的比重是下降的。之后,通常将食物支出占总消费支出的比重称为恩格尔系数,并将其作为衡量一国居民富裕程度和生活水平的一个重要指标。

 

   

表2-6是一张关于我国1978--2013年间城乡居民人均收入和恩格尔系数的统计表。

首先,由表中的数据可以清楚地看到,在我国改革开放以来的三十多年间,随着我国经济的迅速增长,我国城镇居民人均可支配收入和农村居民人均纯收入都得到大幅度的增长,其绝对数值分别从1978年的343.4元 和133.6元提高到2013年的26955.1元和8895.9元; 相应地,我国城镇居民恩格尔系数和农村居民恩格尔系数都呈现较快的下降趋势,分别从1978年的57.5和67.7下降到2013年的35.0和37.7。这些数据都说明在1978-2013年间我国城乡居民的生活富裕程度和生活水平得到大幅度提升。
    此外,分析表中数据还可以进一步看到,在这三十多年间,我国城乡居民的人均收入指数也都得到大幅度增长,在2013年该指数分别达到1227.0和1286.4(以1978=100)。而且,到2011年我国农村居民人均纯收入的增长指数达到1063.2,已经赶上并略超过城镇居民人均可支配收入的增长指数1046.3。同期,农村居民恩格尔系数的下降幅度也大于城镇居民恩格尔系数的下降幅度。这些数据都表明这三十多年来我国城乡居民的收入水平和生活水平的差距正在逐步缩小。
    但是,尽管如此,表中的数据也还告诉我们,在这三十多年间,城镇居民人均可支配收入的绝对数值始终远高于农村居民人均纯收入的绝对数值,而且,城镇居民的恩格尔系数也始终低于农村居民的恩格尔系数,这些又都表明城乡居民的富裕程度和生活水平仍然存在较大的差距。所以,逐步缩小甚至消除城乡居民收入水平和生活水平的差距,将是我国今后较长一段时间内经济发展和建设富裕强国的一个重要目标。